2016: la primera webcam cumple 25 años

Una webcam es una cámara digital que, conectada a un ordenador, permite capturar imágenes y transmitirlas a través de Internet a otros ordenadores o páginas web. ¿Pero por qué te estamos definiendo este aparato tan común hoy en día en nuestras vidas? Porque 2016 es el año en que este aparato electrónico cumple 25 años. ¡Quién lo iba a decir! Ya es un cuarto de siglo ofreciendo imágenes para dar seguridad, para acercarnos familiares o amigos lejanos o para hacer conferencias de trabajo. La webcam ha permitido ver qué ocurre en todas partes del mundo sin movernos de casa y en tiempo real.

La primera webcam nació para ver si una cafetera estaba llena o vacía

cumplen 25 años de la primera webcam

Quentin Stafford-Fraser, uno de los padres de la primera webcam. Foto: Internet History Podcast

Pero, ¿sabes cuál es su origen? ¿Sabes cómo nació la primera webcam? Pues de una máquina de café, ni más ni menos, «y de la forma más tonta del mundo», según cuenta Quentin Stafford-Fraser, ingeniero informático que en su día capitaneó el equipo que diseñó la primera webcam.

Pero hablábamos de café, ¿verdad? En el Departamento de Informática de la Universidad de Cambridge, la cafetera estaba situada en el principal laboratorio de computación. Esto hacía que los investigadores de otros departamentos ubicados en otros pisos, no sabían cuándo esa cafetera estaba llena, vacía, el café estaba recién hecho o quedaba el último poso. Así que para resolver este problema, Stafford-Frases, junto al Dr. Paul Jardetzky, improvisaron una cámara para poder ver la cafetera. Esta cámara tomaba imágenes tres veces por minuto y diseñaron un programa para que todos los departamentos pudieran ver si la cafetera estaba llena o vacía. Esto fue en 1991.

primera webcam cumple 25 años

Primeras imágenes de una webcam mostrando la cámara de café

Desde Japón pidieron a Cambridge que pusieran una luz para ver la cafetera de noche

En 1993, esta cámara dio el salto a Internet, pero su funcionamiento era el mismo, las imágenes que mostraba era de una cafetera que subía o bajaba el nivel del café. Pero corrió el rumor, y personas de todo el mundo accedían a las imágenes de la cafetera. Incluso tecnólogos de Japón pidieron que pusieran una luz a la cafetera durante la noche para que desde su país, con otra franja horaria, pudieran ver ese famoso café. Una curiosidad más: finalmente esa máquina de café se subastó en eBay por unos 4.100 euros. Una joya.

Hoy en día las webcam tienen otros usos como vigilar y proteger hogares y negocios

Pues así nació la primera webcam. Y mucho ha llovido desde que se comercializara la primera cámara, y muchos son los usos que en la actualidad le damos a estos dispositivos. Y es que hoy en día las webcams también las utilizamos para tener nuestras pertenencias, negocios y hogares vigilados. En instalamos y configuramos cámaras de vigilancia en las empresas proyectos de video vigilancia para controlar y vigilar todos los rincones de casas y empresas. Si quieres más información, llámanos.

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